Boadilla y más

Adiós escayola, hola 3D

Dentro del sector médico, una primera aplicación de la impresión 3D es la facilitación de diagnósticos: permite la creación de modelos tridimensionales partiendo de imágenes digitales obtenidas a través de algunas pruebas médicas como las Resonancias Magnéticas.

Otra aplicación de la impresión 3D en el ámbito médico es la simulación de procedimientos quirúrgicos. Gracias a la creación de modelos impresos, los estudiantes y profesionales mejoran sus habilidades con modelos específicos ajustados a la realidad.

Relacionada con las intervenciones médicas, la impresión 3D también es aplicada en el proceso de planificación de procedimientos quirúrgicos. Mediante la impresión de los modelos anatómicos se pueden estudiar de una forma más visual y concreta todos los procedimientos aplicables en intervenciones complejas.

Aunque quizás la aplicación más sonada de la impresión 3D en medicina es el uso de esta tecnología en la elaboración de prótesis. Gracias a la personalización de las piezas que permite la impresión 3D se pueden realizar prótesis totalmente adaptadas a las necesidades de los pacientes suprimiendo los problemas de adaptabilidad que generan otras técnicas protésicas existentes. En los últimos años se han sucedido diferentes casos donde las prótesis utilizadas han sido impresas en 3D.

La startup alavesa Optimus 3D SL (www.optimus3d.es) por ejemplo, está desarrollando férulas para la inmovilización de miembros fracturados, aligerando el peso de las obsoletas escayolas de toda la vida, permitiendo que además sea de material lavable, con lo que también es posible bañarse o ducharse con la férula puesta sin todos los inconvenientes de las escayolas. El Hospital de Basurto colabora en el desarrollo de estas nuevas férulas basadas en tecnología 3D, para que el producto final sea sanitariamente viable.

Además Optimus 3D ha entrado en la primera fase de FABulous, una de las aceleradoras del programa europeo Fiware, obteniendo así financiación y acompañamiento para empezar a desarrollar su innovador proyecto Medicomverter. Esta iniciativa consiste en la creación de un software que permitirá convertir los datos procedentes de pruebas médicas como los TACs en diseños optimizados para impresoras 3D. De esta forma, se agilizaría enormemente el proceso de fabricación de prótesis, y supondría además un ahorro importante en costes de ingeniería.

“Vimos que el software para el tratamiento de datos médicos es muy caro e incompleto”, explica Fernando Oharriz, fundador de Optimus 3D. “El software que queremos desarrollar permitirá convertir los datos de una resonancia magnética o un escáner en prótesis médicas acelerando su conversión”. Según el equipo de la startup alavesa, los programas actuales para transformar las imágenes médicas en archivos imprimibles pueden llegar a costar hasta 18.000 euros al año, una cifra que deja fuera a muchas empresas interesadas en la producción de piezas médicas. La intención prioritaria de Optimus 3D es desarrollar Medicomverter para utilizarlo en sus propios procesos, y ofrecer una primera versión de forma abierta, aunque barajan también la opción de comercializar en un futuro versiones extendidas con valor añadido. El software se desarrollará utilizando la plataforma abierta de APIs creada por el programa Fiware.

FABulous es una de las aceleradoras de Fiware especializada en apoyar proyectos de impresión 3D y este verano seleccionó Medicomverter para participar en la primera fase del proceso de acompañamiento, que incluye 18.000 euros en financiación para su desarrollo. El programa Fiware está impulsado por la Unión Europea y busca impulsar la creación de productos, aplicaciones y servicios TIC innovadores a partir de la plataforma abierta Fiware, creada en colaboración con las principales empresas tecnológicas europeas.

Optimus 3D ha sido también recientemente seleccionada por la aceleradora de Start ups innovadoras LAZARUS 2, por lo que va creciendo progresivamente. Optimus 3D es una startup ubicada en el semillero de empresas innovadoras CEiA que nació hace 2 años y está especializada en el diseño e impresión de prototipos y piezas mediante tecnologías de fabricación aditiva, dirigidas tanto al ámbito médico como a los sectores aeroespacial, la industria y la automoción.

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